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Explosão de raios gama desafia teoria da formação de galáxias
03/11/2011, 1:39 AM
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O brilho à esquerda é uma explosão de raios gama. Conforme a luz da explosão passa através das duas galáxias, a caminho da Terra, algumas cores são absorvidas pelo gás frio nas galáxias, deixando linhas escuras no espectro. Estudando cuidadosamente estes espectros os astrônomos descobriram que as duas galáxias são incrivelmente ricas em elementos químicos pesados, desafiando as teorias aceitas até agora.

Flash do Universo primordial

Uma equipe internacional de astrônomos utilizou a breve mas brilhante luz de uma explosão de raios gama para estudar a composição de galáxias muito distantes.

Surpreendentemente, as novas observações obtidas com o Very Large Telescope do ESO revelaram duas galáxias no Universo primordial mais ricas em elementos pesados que o Sol.

As duas galáxias podem encontrar-se em processo de fusão. Tais processos no Universo primitivo originam a formação de muitas estrelas novas, podendo dar origem a explosões de raios gama.

As explosões de raios gama são as explosões mais brilhantes do Universo.

Uma destas explosões, chamada GRB 090323 (o número se refere à data da descoberta, 23 de Março de 2009), foi inicialmente detectada pelo Telescópio Espacial Fermi Gamma-ray da NASA.

Esta explosão foi estudada detalhadamente pelo Very Large Telescope (VLT) do ESO, apenas um dia depois da explosão inicial.

As observações obtidas com o VLT mostram que a luz brilhante emitida pela explosão de raios gama passou através da própria galáxia hospedeira e também de outra galáxia próxima.

Estas galáxias estão sendo observadas tal como eram há 12 bilhões de anos atrás. Galáxias tão distantes estão raramente envolvidas neste tipo de fenômenos.

Enriquecimento químico

“Quando estudamos a radiação emitida por esta explosão de raios gama não sabíamos o que iríamos encontrar. Foi surpreendente descobrir que o gás frio existente nestas duas galáxias do Universo primitivo tem uma composição química tão inesperada,” explica Sandra Savaglio, do Instituto Max-Planck para a Física Extraterrestre.

“Estas galáxias têm mais elementos pesados do que o observado em qualquer galáxia do Universo primordial. Não esperávamos que o Universo estivesse tão cedo já tão evoluído em termos químicos,” completa. [“Grifo Nosso”]

Quando a radiação da explosão de raios gama passou através das galáxias, o gás aí contido atuou como um filtro e absorveu parte desta radiação em certos comprimentos de onda. Sem a explosão de raios gama estas galáxias tênues seriam completamente invisíveis.

Ao analisar cuidadosamente as impressões digitais dos diferentes elementos químicos, a equipe conseguiu determinar a composição do gás frio destas galáxias muito distantes e em particular descobriu o seu rico conteúdo em elementos pesados.

É de se esperar que as galáxias no Universo primitivo tenham menor quantidade de elementos pesados do que as galáxias no Universo atual, tais como a Via Láctea. [“Grifo Nosso”] Os elementos pesados são produzidos ao longo da vida e morte de várias gerações de estrelas, que gradualmente vão enriquecendo o gás das galáxias.

A matéria produzida pelo Big Bang, há 13,7 bilhões de anos, era quase toda hidrogênio e hélio. Os elementos mais pesados, tais como oxigênio, nitrogênio e carbono, foram posteriormente produzidos por reações termonucleares no interior das estrelas e lançados de volta às reservas de gás existentes na galáxia na altura da morte das estrelas. Por isso, espera-se que a quantidade de elementos pesados na maioria das galáxias aumente gradualmente à medida que o Universo envelhece.

Os astrônomos utilizam o enriquecimento químico das galáxias para determinar em que período das suas vidas estas se encontram.

Enriquecimento das teorias

No entanto, e surpreendentemente, estas novas observações revelaram que algumas galáxias são já muito ricas em elementos pesados numa altura correspondente a menos de dois bilhões de anos depois do Big Bang, algo inimaginável até agora. [“Grifo Nosso”]

O par de galáxias jovens descoberto deve estar formando estrelas a uma taxa extremamente elevada, de modo a poder enriquecer tanto e tão depressa o gás frio. Uma vez que as duas galáxias estão tão próximas uma da outra, é possível que se encontrem em processo de fusão, o que dará origem a formação estelar quando as nuvens de gás colidem entre si.

Os novos resultados apoiam também a ideia de que as explosões de raios gama podem estar associadas a formação estelar intensa.

Uma formação estelar tão violenta como esta pode ter cessado muito cedo na história do Universo. Doze bilhões de anos mais tarde, ou seja, agora, os restos de tais galáxias conteriam um grande número de restos estelares tais como buracos negros e anãs brancas frias, formando uma população de “galáxias mortas” difíceis de detectar, apenas sombras tênues de como teriam sido nas suas juventudes brilhantes. Encontrar tais cadáveres atualmente seria um grande desafio.

“Tivemos muita sorte em observar a GRB 090323 quando ainda estava suficientemente brilhante, de tal modo que foi possível obter observações muito detalhadas com o VLT. As explosões de raios gama permanecem brilhantes apenas por curtos espaços de tempo, por isso conseguir dados de boa qualidade é muito difícil. Esperamos poder observar novamente estas galáxias num futuro não muito longínquo, quando tivermos disponíveis instrumentos mais sensíveis. Estes objetos seriam um alvo ideal para o E-ELT,” conclui Savaglio.

Tipos de explosões de raios gama

As explosões de raios gama que duram mais de dois segundos são chamadas de longa duração e as que duram menos são as de curta duração.

As explosões de longa duração, incluindo a deste estudo, estão associadas a explosões de supernova de estrelas jovens de grande massa presentes em galáxias com formação estelar.

As explosões de curta duração não são ainda bem compreendidas, mas acredita-se que elas tenham origem na fusão de dois objetos compactos tais como estrelas de nêutrons.

Essas explosões são inicialmente observadas por observatórios que se encontram em órbita terrestre, que detectam a curta explosão inicial de raios gama. Depois de localizadas as suas posições, elas são imediatamente estudadas utilizando telescópios de grandes dimensões instalados no solo, que detectam a radiação visível e infravermelha remanescente emitida ainda nas horas e dias que se seguem à explosão inicial.

Fonte: Inovação Tecnológica

Referêcnias:

1. “VLT Observations of Gamma-ray Burst Reveal Surprising Ingredients of Early Galaxies” (ESO – Europen Southern Observatory, 2 November 2011)


1 Comentário so far
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Resumo da ópera: Em algumas galáxias, que estão colidindo, estrelas nascem aceleradamente, se chocam com outras e morrem em “apenas” dois bilhões de anos, deixando elementos quimicos pesados para trás, já em galáxias normais, as estrelas demoram mais tempo para morrer, então observar apenas a quantidade de material pesado para determinar a idade de uma galáxia pode não ser preciso. Como contra fatos observados não há argumentos, mude-se a teoria.

Comentário por Adriano




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