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Arqueólogos descobrem pedaço mais antigo de cerâmica na China
30/06/2012, 8:17 PM
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Fragmento de 20 mil anos de idade foi encontrado em caverna e pode ter sido usado para cozinhar com água.

Pedaços do suposto caldeirão encontrado na
China (Foto: AFP/BBC)

Arqueólogos dos Estados Unidos encontraram no sul da China o que pode ser o pedaço de cerâmica mais antigo do mundo, com 20 mil anos de idade. A descoberta foi divulgada na revista “Science“.

Os arqueólogos acreditam que os fragmentos encontrados são parte de um pote de 20 centímetros de altura e de 15 a 25 centímetros de diâmetro.

Poderia ser um caldeirão usado para cozinhar alimentos ou para fermentação de bebidas alcoólicas.

Até recentemente, a maioria dos cientistas acreditava que potes de cerâmica e recipientes para bebidas haviam sido inventados depois do surgimento da agricultura, quando os humanos começaram a permanecer em um mesmo lugar por períodos mais longos.

A razão desta teoria é que objetos de cerâmica são grandes e podem se quebrar, portanto não seriam úteis para as sociedades de caçadores e coletores, que iam de um lugar para outro em busca de alimentos.

Mas, nos últimos dez anos, pesquisadores descobriram fragmentos de cerâmica de antes do surgimento da agricultura. Agora, acredita-se que os artefatos já eram utilizados 10 mil anos antes do que se pensava.

A última descoberta dos arqueólogos americanos ocorreu na caverna de Xianrendong, na Província de Jiangxi.

Segundo o chefe da pesquisa, Ofer Bar-Yosef, da Universidade Harvard, cozinhar em caldeirões permitia que as pessoas conseguissem mais nutrientes dos alimentos.

“Caçadores e coletores estavam sob pressão para conseguir o alimento necessário”, disse Bar-Yosef à BBC.

“Se a invenção é boa, se espalha rapidamente. E parece que naquela região do sul da China, a cerâmica se espalhou entre os caçadores e coletores em uma área grande”, afirmou.

Motivos
Um dos possíveis motivos para a invenção da cerâmica é que, há 20 mil anos, a Terra passava pelo período mais frio em 1 milhão de anos.

O professor Gideon Shelach, da Universidade Hebraica de Jerusalém, especula que também pode haver um motivo mais social para a invenção.

“As pessoas estavam em grupos maiores e você precisava de atividades sociais para lidar com o aumento das tensões”, disse Shelach à BBC.

“Talvez aquelas cerâmicas eram usadas para fermentação de bebidas alcoólicas”.

O professor acrescenta que antes, “acreditava-se que o início da (fabricação da) cerâmica estava associado à agricultura e um estilo de vida sedentário”.

Bar-Yosef quer descobrir o que estas pessoas cozinhavam há 20 mil anos. Ele acredita que, o que quer que seja, era cozinhado a vapor ou fervido na água.

“[O ato de] Cozinhar com óleo começou mais tarde. (…) Pensamos que era usado para cozinhar com água, então é mais como um caldeirão”, afirmou.

G1

Referência:

1. Xiaohong Wu, Chi Zhang, Paul Goldberg, David Cohen, Yan Pan, Trina Arpin, Ofer Bar-Yosef “Early Pottery at 20,000 Years Ago in Xianrendong Cave, China” (Science, 29 June 2012, Vol. 336 nº 6089 pp. 1696-1700, DOI: 10.1126/science.1218643)


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